ロジャー・ゼラズニイ『アンバー・クロニクル(総集編)』

アンバー・シリーズは2巻だけ読んで全部は読み通してなかったのだが、全10巻の総集編というのを見つけて、正月の読書用に買ってしまった。

最初は仕事からの頭休めによいヒロイック・ファンタジーのつもりで読み出したのだが、読み出したらけっこう本を置くのが難しい(笑)。

アンバーは世界の中心であり、唯一の真の世界である。そしてその「影」として無数の世界が存在し、我々の地球も、その無数の「影である世界」の1つに過ぎない。

アンバーの王族の血を引くものは、「パターン」と呼ばれる光の神聖幾何学図形を歩み通すイニシエーションを受けることで、これらの「影世界」を自由に移動することができるようになる。

「真世界」アンバーでの出来事は、すべての「影世界」に影響を与え、反映される。膨大な年月を生きるアンバーの九王子の一人である主人公は、一族の陰謀や王位を巡っての闘争に身を投じながら、真世界と影世界を行き来し、その過程で「自分自身」について学び、変貌を遂げていく。

アンバーの王族の設定は、ギリシャ神話的なきわめて人間的な神と、より形而上的な神の性質を併せ持っていて、人間の魂がやがて人間のレベルを超えて進化していく過程をメタファーに含んだ物語だなと思う。

魅惑的な設定とテーマの上に、流麗な文章で、読み出したら止められないペースでストーリーを描いていくのは、さすがゼラズニイ。

(付記)

先に書いたように、オリジナルのシリーズ(1巻から5巻)は、先を読むのが待ちきれないくらい面白く読み通した。登場キャラクターの魅力、背景描写の重厚さ、スリリングに始まり、やがてほとんど叙事詩的な規模に広がっていくストーリーと、どれも文句なし。ゼラズニーの作品群の中でも高く評価されているのもわかる。

しかしオリジナル・シリーズの主人公コーウィンの息子、マーリンを主役にした続編(6巻目以降)に入って、読むスピードががっくり落ちた(1日2、3ページのカタツムリ・ペース)。

うーん。

ストーリーはスリリングと言えばスリリングで、背景になっているアンバーと混沌の宮廷の設定などは相変わらず魅力なのだが、いかんせん、主人公に魅力がない。

オリジナル・シリーズの主人公コーウィンは、アンバーの九人の王子の一人であるけれども、3分の2ヒーロー/3分の1悪漢みたいな感じで、必要があれば敵の寝首をかくことも厭わないハードボイルドのキャラクター。その彼が、次第に人間愛に目覚め、一種の崇高さと使命感を身につけていく過程は、読んでいて実によかった。

しかし息子のマーリンは(まあ、数百年から数千年も生きている他のアンバーのキャラクターに比べて若いというのもあるかもしれないが)、人のいい甘ちゃんぶりを通り越して、友情には厚いかもしれないが、女に弱く、頭の悪い魔術師としかいいようがない。(アーサー王伝説からとった「マーリン」という名前に、その辺が意図的であることを含ませてあるのかもしれないが。)

「ストーリー展開を複雑にするためだけに、主人公に間抜けな行動をとらせてはならない」というのは、ディーン・クンツが書いている小説作法の1つだが、ここではゼラズニーは明らかにそのパターンにはまっている。

これを書いた頃、ゼラズニーは闘病生活に入る少し前で、最盛期の頃の冴えがなくなっているのは仕方ないのかもしれない。

しかし続編の5冊は、回り道のための回り道的ストーリー作りと、スタイリッシュなだけで内容のない長々と続く会話を省いて、2冊くらいにまとめて欲しかった。魅力のないキャラクターを主人公にストーリーを5冊分ひっぱるのは、いくらゼラズニーでも無理がある。

少し前に「もう読み進まない」と書いたが、気を変えて、突貫作業で残りの300ページくらいを読んでみた。

しかし作品の質も面白さも、やっぱりオリジナル・シリーズとは比べようもない。最後の巻などは、ゼラズニーらしからぬ雑さで、急ぎ書きまとめられたような感がある。

そう言えば、フランク・ハーバートのデューン・シリーズの最後の作品も、急いで乱雑に書き殴ったような感じだったが、作家の体力とエネルギーの衰えは、やはり作品の勢いや質に反映されるということかもしれない。

好きな作家たちには健康で長生きして欲しいゆえん。

(2006年1月)

Roger Zelazny: The Great Book of Amber: The Complete Amber” The Great Book of Amber: The Complete Amber Chronicles, 1-10 (Chronicles of Amber)

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