1. 花と小鳥

 

 マリーはリビングのガラス戸を開け、早朝の庭に出た。たくさんの緑の葉の吐き出す香気が、ひんやりと瑞々しい空気を彩る。

 馴染みのはずの庭が、普段と微妙に違って見えた。

 植物の色がいつもより鮮やかに感じられる。だが降り注ぐ陽光はむしろ穏やかで、日差しの強さが色の鮮やかさを増しているわけではない。

 まるで植物自身の内側から発せられる光で、茎や葉や花の色が、ほんのり照らし出されるように見えた……。

 ムクゲが優しい桃色や薄紫色の花をたくさんつけて、風に揺れている。そばに寄って花を見ていると、一羽の小鳥が舞い降り、ムクゲの枝にとまった。小鳥のわずかな重さで細い枝が軽くしなり、リズミカルに揺れる。

 枝にとまった小鳥が、親しげにこちらを見る。

 そっと手を近づけてみると、飛び降りるように手の上に乗ってきた。宝石のように輝く青瑠璃色の羽。

 野生の鳥がわざわざ人間に近づいてくるなんて、病気か怪我でもしているのではないかと案じ、小さな体をそっと指で包んで、生命エネルギーを感じとる。

 健康な弾力性のあるエネルギーの手触り。どこにも弱っている箇所、ほつれや破れ目はない。

 手を開くと、小鳥はムクゲの枝に飛び戻り、それからまたマリーの手に乗った。

 これほど慣れているのは、どこかで飼われていたのかもしれない。鳥カゴから逃げ出したものの、空腹でさまよっていたのかも。

 庭に来る鳥は一通り知っているが、見たことのない種類だ。何の仲間なのかも想像がつかない。

 よく見ると、青瑠璃色の羽根の下にわずかにふわふわした産毛がはみ出し、くちばしの両端に黄色が残っている。巣立ったばかりか、練習飛行の間に母鳥からはぐれてしまったのか。

 小さな鳥は代謝が高く空腹に弱い。くちばしの形からして、果物や草の種子などを食べる雑食性だろう。とりあえずパンと何か果物を与えてみて、その後どうするか考えよう……。

 思案するマリーの顔を、小鳥が首をかしげながら見上げる。

 自分を見つめ返す愛くるしい瞳に思わず微笑む。見ていると、何かが思い出されるようだ。

 不思議な懐かしさで胸がかすかに痛む。

 

あなたは誰なのかしら……。

 

 そこで目を覚ました。

 ちょうど朝の五時半。いつも起きる時間だ。

 マリーはベッドの端に腰掛け、軽く髪を整えた。

 独りで寝起きする静かな寝室。

 息子を幼いうちに亡くし、夫と離婚してから、オアフ島の山上に静かな土地を手に入れ移り住んだ。それから、まるで隠棲するように独り暮らしてきた。

 とりわけて人を避けようとしたわけでもない。

 だが夫と別れ、ニューヨークでの生活を手放してこの遠い土地に移ってきたのは、自分の選んだ道を歩くためだった。

 寝室の窓から、まだほの暗い庭を見る。この庭は、マリーにとっての「道」だった。

 肌寒い早朝の空気を感じながら、ガウンをはおって階段を下りる。

 キッチンでお湯を沸かし、お茶を入れるのにブレンドするハーブを選びながら、思い出した。

 マウイ島から取り寄せさせていた薔薇[ロケラニ]の苗木が届いたと、昨夕、業者から連絡があった。それを受けとりに行かなくては――

 

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