現在、小説はこのサイトと、講談社の小説投稿サイトNOVEL DAYSの両方で公開しています。

 NOVEL DAYSの方がトラフィックが多く、新規の読者を獲得しやすいので、普及はそちらに力を入れています。

 そのため、NOVEL DAYSの主要ランキング・カテゴリで、だいたい目立つところにいることを目指しています。

 少しだけ手かずがいりますが、以下のステップで応援してもらえるとうれしいです。(システムが独特なので、細かいですが、可能な登録や星ポチの位置をリストしておきます。登録やクリックはすべて応援になります)

(1)NOVEL DAYSにアカウント登録(記入がいるのはID(ハンドルとかニックネームと同じ感じ)、メールアドレス、パスワードの3つのみ。名前などの個人情報は不要)

(2)作者ページの上の方にある薄緑の四角「作者ブックマーク」(携帯画面では「作者お気に入り」)をクリック。これで「作者お気に入り登録」がされたことになります(効果大)。
 更新や新作の公開時にメールで通知が届きます。

(3)作品ページの上の方(携帯では目次の上)にある、★のついたピンクの枠「作品お気に入り」をクリック。これで「作品お気に入り登録」がされたことになります(効果大)。
 新しいエピソードがアップされた時にメールで通知が届きます。
・作品ページ『アルス・マギカ
・作品ページ『旅行記・海の中へおいでよ

(4)『アルス・マギカ』の登場人物。ここでお気に入りのキャラクターに投票(「★いいね」)できます。

 今のところテロンと、あと、これまでまだ1度しか出ていないエステラが人気なのが面白いところ。

(5)各エピソードを最後まで読むと、一番下に「★いいね」があるので、これをクリック。すべてのエピソードページで「★いいね」ができます(こまめに押してもらうと効果積算)。

 これでおそらく全部かな。

 ファンレターの数はランキングに影響しないようシステム変更になったみたいですが、書いてもらったものにはちゃんと返信します。

 なお小説の更新はNOVEL DAYSが先、続いて本サイト(ここ)です。

 また『旅行記・海の中へおいでよ』は、とりあえずNOVEL DAYSのみの公開です。

 『アルス・マギカ』の「火と風」の章、「はざま」を公開しました。

 「火と風」の章に入るにあたって、NOVEL DAYSの方の作品書影も変更しました。

 「やっぱり火の気の多い男は映えるな」というのが、表紙を作っていての感想。派手な色彩に負けないどころか、赤やオレンジが存在感を引き立てる。

 (タイトルに使っているのはパピルスというフォントで、『アルス・マギカ』のイメージにぴったりで気に入っている)

 いろいろ応援してもらっているおかげで、ランキングの方もほぼずっと1ページ目の表示を確保できていて、ゆっくりとですが、新しい読者も増えている感じです。

 12月半ばに入るまで仕事が忙しいので、更新は週1で月曜日の夜を予定。

 『独立州クロニクル』は公開開始のタイミングを考えています。そろそろスタートしたいと思う一方、『アルス・マギカ』と同時進行できるかどうかがちょっと悩まれる(仕事との兼ね合いで)。

 絵を描く人ならみんな知っていると思うけれど、絵というのは数を描かないとうまくならない。新しい媒体の技術も、とにかく描かないと身につかない。

 仕事との兼ね合いもあり、思うほどの練習を重ねることはできていないが、それでも他の人のデジタル絵を見て「これはどうやるんだろう??」と思っていたようなことも、ちょっとずつできるようになってきてた。

 やりたいことがあったら、いくらでも繰り返し試してはそこに近づけていくことができるのは、デジタル作画の強み。

 自分が見ている通りのイメージを画面のキャンヴァスに落とせるまで、何度でも消したり描いたりもできる。(水彩は紙の上に色を置いてしまったら、基本的に大きな修正はできない)

 ということで、とりあえずNOVEL DAYSの作者アトリエ・ページのトップ画像を冬至・クリスマス仕様(セレスティンと謎の生き物たち)に変更。

 なお作者アトリエ・ページの右上にある「作者ブックマーク」という薄緑のボタンをクリックしてしてもらうと、ランキングに非常にプラスになるのでよろしく。初回のみ簡単なユーザ登録がいります。

 ユーザ登録をして「作者ブックマーク」(=作者お気に入り登録)をしておくと、作品の更新時や新しい作品が開始された時などにお知らせが届きます。

(翌朝の追記:さっそく各カテゴリでランキングが上がっていた。登録してくれた人、ありがとう。新しい読者に見つけてもらうには、表示の1ページ目に出ることがやっぱり大きいので)

 しかしTwitterもNOVEL DAYSも、ヘッダのサイズがすごい横長なので、立ち姿を使えないのが寂しいな……。

最初の頃のとにかくがしがし描いていた絵に比べると、スタイルが安定してきた

 現在、NOVEL DAYSの方に『アルス・マギカ』を順番に公開している。

 ランキング1ページ目の表示を確保するために、2日に1エピソードのペースで公開しているので、「アルケミストの庭」の章の終わりまでいくのが11月の半ばあたり。

 その後は「火と風」の章を週1くらいのペースであげていく予定。

 ただランキングはそこそこ維持していても、アクセス数の伸びは非常にスローなので、この先、どう進めるかなと思案している。

 NOVEL DAYSのユーザインターフェイスが、書く側からも読む側からも非常に使い勝手がよく、読者の興味を引くような工夫もされていて、人を集めやすいのは確実に向こう。

 あと、このブログと向こうで読み手のアクセス数が散るのも効率が悪い、というようなことも考え、結局「火と風」の新しいエピソードからは、こちらと向こうで同時更新していくことに。

 なので、新着エピソードは悩まずにNOVEL DAYSの作品ページで読んでください。(ついでに「作品お気に入り」の★や、エピソードごとの「いいね★」(ページの一番下)、あと作者ページの「作者お気に入り」の★を押してもらうと、ランキングや作者総合評価を上げるのに非常に役立ちます。)

 当面、こちらのブログはバックヤードのような感じで、近況とか作業中のイラストとか、もしかしたら作業中の文章なんかをのせる感じ。

 『独立州クロニクル』については公開をスタートするタイミングを検討中(アクセスを集めるには、『アルス・マギカ』と平行して進めるのがよいか、ある程度区切りをつけてからの方がいいのかなど)。

 

薔薇の苗を抱えたマリー(イラスト作業中)

 NOVEL DAYSの方をいりじながら、「ランキングの仕組みがどうなっているのか知りたいな」と思いウォッチしていたら、2週間経ってしまった。

 ランキングの仕組みはなんとなくはわかってきた。そしてより多くの人に見てもらうには、ネットの検索エンジンと同じで、表示の1ページ目に入っていることが必要なので、週間・月間・三か月・年間のカテゴリで、それを維持するのが当面の目標。

 まあそのためには、途切れず更新していくしかないのだけど。

 そのへんもあってNOVEL DAYSの方には、こちらで発表済みのエピソードをペースを作って公開しています。

 あと、こちらと向こうで読者を散らさないことも必要なので(アクセス数もランキングに影響するので)、そのへんも考え中。

 今また仕事がちょっと忙しいサイクルに入っているので、更新の間が開いていますが、またぽつぽつと更新開始です。

 Twitterにちょっと書きましたが、外部の小説サイトに出店(でみせ)を準備中。

 『アルス・マギカ』に関しては、書き上がった部分がそれなりの量になってきたので、このあたりで読者層を広げたいというのがおもな理由。

 小説サイトはいろいろあるけれど、有名なところはどこも自分の作品とは合わなさそう(だいたいライトノベル)。妥協するかあきらめるかと思案していたところ、以外なところによさげなものを発見。

 投稿されている作品も完全なオールジャンルで、なるほど、ガチの大手出版社ならではの懐の深さか。ユーザーインターフェイスも洗練されていて使いやすく、いろいろ刺激を受ける部分もある。

 ということで、ここから先の使い分けは当面、新しいエピソードはまずこちらに公開し、時差で向こうにも公開という予定です。

 向こうは読者が感想(「ファンレター」と呼ばれている)を書き込みできる仕様なので、感想などはそちらでよろしく。他にもいろいろ面白そうな機能があります。

 そしてここでペンネームの変更も。

 アリエル・カイはもともと『アルス・マギカ』を書くためだけにつけたペンネームだったので(カイはハワイ語で「海」)、この時点で『独立州クロニクル』の公開も視野に入れて変更することにしました。

 新しいペンネームの詳しい由来は、そのうちどこかで話す機会もあるだろうけれど、長年、薫陶を受け、「創作」ということについて励ましをいただいてきたネイティブアメリカンの賢者、師父(グランドファーザー)ヘェメヨースツ・ウルフ・ストームからいただいたメディスン・ネームにちなみます。

NOVEL DAYS 作者アトリエ 作品もここからアクセスできます。

 アルス・マギカ「錬金術師の庭」の追加セクション「灯火」を公開しました。

 そろそろ書き上がったものがそれなりの形と量になってきたので、この後は懸案であった、外部小説サイトに出店(でみせ)を出す作業をします。

アンジェリカのデーヴァ

 まあなんだ。

 セクションに添える小さなカットを描こうと思って、描き始めたらどんどん描き込みをしてしまうのも、時間が欲しい理由の一端ではあるよ。

 仕事の方の書き物で忙しいので、創作の方はちょっとペースがスローダウン。

 Twitterで書いたけど、『アルス・マギカ』は急ぎ過ぎてちょっと記述を飛ばしたセクションがあるので、一部、後ずさりして書き足し中。

 とりあえず「海の声」の「8. 追跡」は少しだけ手直し。

 「錬金術師の庭」の「12. 庭 V」は大幅に書き足し。あと「13. 種子は根を伸ばす」と「14. 地は温まる」の間にセクションを追加。

 ついでにそれ以外のセクションも、記述がわかりにくい部分や落ちていた部分に細かな手直しを加えている。

 『アルス・マギカ』は最終章までプロットを書き出し終わっているので、完結させる目処は立っている。「海の声」「錬金術師の庭」に続いてさらに長い章が4つ(全部で6章)。

 ただしもとのプロットだったものの一部は切り離して、後日のストーリーとして扱わないといけないというのも書き出しの過程で判明。だからセレスティンと4人の物語は、6章で物語として一つのまとまりはつくけれど、それで終わりなわけではない。

 ただどうしても書いてしまわなければならないのはこの6章。あとはもうひたすら文章化の作業なので、正直、時間が欲しい。

 とりあえず次の章は「火と風」、続いて「水」。