『アルス・マギカ』の執筆がよい感じに進んでいる。

 私の場合、小説はまず映画の一部を見るような感じで、主要な出来事や会話が展開する。文字通り映画を見るように視覚的イメージを見て、会話を聞いている。

 それを見たり聞きながら、とりあえず文章に書きとめる。すると次の断片が来るので、それをまた書きとめる。

 断片の時系列はばらばらなことが多い。

 それから主要な断片と断片の間を埋めていく作業をする。これも頭で考えて埋めるのではなく、見えてくる視覚的イメージや聞こえてくる会話を書きとめる。

 作業の中で手間がかかるのは、自分には絵のように視覚的に見えているものを、読む人にわかるように文章に落とす作業。なので読んだ人から「情景が目の前に浮かぶ」と言われるのは、うれしい。

 そしてひたすら記述に努めた文章がエピソードとしてまとまったら、推敲して小説の文章として形を整える。

 「アルケミストの庭」あたりまでは、この推敲作業をかなり綿密にやっているが、「火」の章に入ってからは、それ以前の章ほど時間をかけていない。今はとにかく書き進むことが重要と感じるので、8割方のところでいいことにして先に進んでいる。

 こうして現在18万文字を超え(文庫本だと2冊弱)、執筆量として想定している長さの半分を超えた。
 
 物語の大きな筋(プロット)は終わりまで整理されているので、後は展開に沿って出来事や会話を書きとめ、文章を整える作業になる。

 「火」の章はセレスティンとテロン、「水」の章はセレスティンとエステラの話という、おおまかなアウトラインだけあって、細かな展開は決まっていなかったのだが、キャラクターたちが自由に動いたり言葉を発して、予想していなかった方向に広がっている。

 私としても個々のエピソードが次にどう展開されるのか、わからない状態。

 ただ「更新は3日1度」と決めて自分に〆切りを与え、それに合わせるために作業を始めると、シーンが展開する。

 私の方で「これ必要かな?」と思うようなことも、キャラクターの主張に従って書いておくと、それがずっと先に伏線として生きてくる……ということが続いている。

 これが作業を非常に面白いものにしているし、仕事の合間に「2000から3000文字のまとまったエピソードを3日に1度」更新という、遅筆の自分としては考えられないペースで書き進めることを可能にしている。

 絵の方もそれなりに進行中。仕事との兼ね合いで、やはり欲しいだけの時間をかけることはできていないが、タロー(タロット)カードを描く作業もゆっくり続いている。

THE FOOL(愚者、または旅の始め)
THE HIGH PRIESTESS(高位の女性神官)

 少し油断していたら1月も半ば過ぎ…….。

 まあそれでも小説の方は書き進んでいて、『アルス・マギカ』も3分の1くらいのところに来た。

 私見では、少なくとも夏を過ぎるまで世間の状況は落ち着かず、移動の自由も回復しないと思うので、それまでに『アルス・マギカ』を一応の完結までもっていきたいと思っている。

 「火と風」の章は、それ以前の章に比べて執筆スピードが速かったが、その分、文章が完全には研げてない。時間があればエピソード的にももう少し広がりそうなのだけど、とりあえず今は流れに乗って先に書き進めていこうと思う。

 そして完結までいったら、また戻ってきて手を入たり、イラストを加えていく感じ。そういう作業は『独立州クロニクル』の方と平行してでも進められる。

Twitter用のカットとして描いたフォーゲットミーノット(ワスレナグサ)


 「火と風」の章の終わりの方のエピソードは、正直、迷った部分もある。

 マリーの背景を書いてしまうか、それとも公開する小説としては、読者に理解しやすい「アメリカ風のアルケミスト」としておくか。

 ただ部族(ネイティブ・アメリカン)文化とのつながりは、マリーという存在の全体(彼女を作り上げているもの)のまぎれもない一部なので、それを「わかりやすさ」のために切り離すのは止めようと決めて、書くことにした。

 なおマリーの背景は、最初の頃から記述に含まれている(七面鳥の羽をビーズでかがったり)。

 ようやくセレスティンの扉絵が描けた。背景に雲を描いて薔薇色に染めたら、ローズクォーツみたいなテクスチャーになって、なかなかよい。

 薔薇のつるは、タローカードの大アルカナ「THE WORLD」の輪をイメージしている。時間が経ったらもう少し描き込むかもしれない。

セレスティン

 丑年なのでハトホル女神の絵を描こうと思った。

 ハトホルはエジプトの女神で、雌牛の姿で描かれたり、人型の場合は女性に牛の耳がついた姿で描かれる。豊饒と美と愛の女神で、ギリシャ神話のアフロディーテに相当する。

 いい感じに仕上がったので、Twitterのトップ画像(新年バージョン)とNOVEL DAYSの作者アトリエ内のバナーにしてみた。

 思いついてから1時間半ぐらいの作業で、気持ちよく描けた。

 学んだこと……デジタル絵のキャンバスは、使用予定の2倍くらいのサイズで描くのが作業がしやすく、仕上がりが映える。(今までは実寸で作業してたりしたので、今考えると、線のあらが目立つものがあるなと……)

 まあ今年の5月からClip Studioを使い始めてここまできたので、よいことにしよう。


 公開時期を検討中のSF小説『独立州クロニクル』の方は、やはり仕事との兼ね合いがあるので、強制おこもり状態が続くと思われる2021の前半に全力で『アルス・マギカ』を書き進めて、終わりまでもっていける目処がついてから連載開始と考えている。

 『アルス・マギカ』と『独立州クロニクル』では、書いている間の頭の使われ方がまったく違うので、執筆自体は平行して進めることもできると思うが、ネックになるのはやはり物理的な時間(1日24時間)。


 今年は2月にヨーロッパから帰ってきてから、その後、1度も国境を越えないという自分としてはあり得ない固定生活になったけど、こもったせいでとにかく創作活動に勢いをつけることができたので、文句はない。
 

 

 エステラの新しいイラストを「水」の章の扉に仕上げたところ。
 コップの中の水とか、細かなところをもう少し手入れが必要だけど、彼女らしさが出ているので全体として満足。

 そして「アルケミストの庭」の扉用にマリーも作業中。背景を描き込んでいるところで、このあと、植物がたっぷり入るよ。
 マリーは他の3人に比べると地味なようだけど、物語全体を安定させる、なくてはならないキャラクター。
 ちなみにエステラには、テロンもルシアスも頭が上がらない。マリーもその気になれば二人の首根っこを押さえられるけど、性格が穏やかなのでやらない(笑)。

 

「海の声」の章

ジャラルディン・ルミの詩編(タイトルなし)
Eva de Vitray-Meyerovitch著、Simone Fattal訳『Rumi and Sufism』から訳出

ライナー・マリア・リルケの詩
富士川英郎訳『リルケ詩集』の「ベンヴェヌータに」から引用

 

「アルケミストの庭」の章

チヌーク族の祈り
Elizabeth Roberts & Elias Amidon編『Earth Prayers』、Chinook Blessing Litanyから訳出

キオワ族の詩人の歌
Navarre Scott Momaday「The Delight Song of Tsoai-talee」から訳出

 現在、小説はこのサイトと、講談社の小説投稿サイトNOVEL DAYSの両方で公開しています。

 NOVEL DAYSの方がトラフィックが多く、新規の読者を獲得しやすいので、今のところそちらに力を入れています。

 新規の読者を獲得のため、NOVEL DAYSの主要ランキング・カテゴリで、だいたい目立つところにいることを目指しています。

 少しだけ手かずがいりますが、以下のステップで応援してもらえるとうれしいです。

(システムが独特なので、細かいですが、可能な登録や星ポチの位置をリストしておきます。登録やクリックはすべて応援になります)

(1)NOVEL DAYSにアカウント登録(記入がいるのはID(ハンドルとかニックネームと同じ)、メールアドレス、パスワードの3つのみ。名前などの個人情報は不要)

(2)作者ページの上の方にある薄緑の四角「作者ブックマーク」(携帯画面では「作者お気に入り」)をクリック。これで「作者お気に入り登録」がされたことになります(効果大)。
 更新や新作の公開時にメールで通知が届きます。

(3)作品ページの上の方(携帯では目次の上)にある、★のついたピンクの枠「作品お気に入り」をクリック。これで「作品お気に入り登録」がされたことになります(効果大)。
 新しいエピソードがアップされた時にメールで通知が届きます。
 ・作品ページ『アルス・マギカ
 ・作品ページ『旅行記・海の中へおいでよ

(4)『アルス・マギカ』の登場人物。ここでお気に入りのキャラクターに投票(「★いいね」)できます。

(5)各エピソードを最後まで読むと、一番下に「★いいね」があるので、これをクリック。すべてのエピソードページで「★いいね」ができます(こまめに押してもらうと効果積算)。

 これでおそらく全部かな。

 小説の更新はNOVEL DAYSが先、1週間ほど空けてこちらです。

 また『旅行記・海の中へおいでよ』は、とりあえずNOVEL DAYSのみの公開です。

 『アルス・マギカ』の「火と風」の章、「はざま」を公開しました。

 「火と風」の章に入るにあたって、NOVEL DAYSの方の作品書影も変更しました。

 「やっぱり火の気の多い男は映えるな」というのが、表紙を作っていての感想。派手な色彩に負けないどころか、赤やオレンジが存在感を引き立てる。

 (タイトルに使っているのはパピルスというフォントで、『アルス・マギカ』のイメージにぴったりで気に入っている)

 いろいろ応援してもらっているおかげで、ランキングの方もほぼずっと1ページ目の表示を確保できていて、ゆっくりとですが、新しい読者も増えている感じです。

 12月半ばに入るまで仕事が忙しいので、更新は週1で月曜日の夜を予定。

 『独立州クロニクル』は公開開始のタイミングを考えています。そろそろスタートしたいと思う一方、『アルス・マギカ』と同時進行できるかどうかがちょっと悩まれる(仕事との兼ね合いで)。

 絵を描く人ならみんな知っていると思うけれど、絵というのは数を描かないとうまくならない。新しい媒体の技術も、とにかく描かないと身につかない。

 仕事との兼ね合いもあり、思うほどの練習を重ねることはできていないが、それでも他の人のデジタル絵を見て「これはどうやるんだろう??」と思っていたようなことも、ちょっとずつできるようになってきてた。

 やりたいことがあったら、いくらでも繰り返し試してはそこに近づけていくことができるのは、デジタル作画の強み。

 自分が見ている通りのイメージを画面のキャンヴァスに落とせるまで、何度でも消したり描いたりもできる。(水彩は紙の上に色を置いてしまったら、基本的に大きな修正はできない)

 ということで、とりあえずNOVEL DAYSの作者アトリエ・ページのトップ画像を冬至・クリスマス仕様(セレスティンと謎の生き物たち)に変更。

 なお作者アトリエ・ページの右上にある「作者ブックマーク」という薄緑のボタンをクリックしてしてもらうと、ランキングに非常にプラスになるのでよろしく。初回のみ簡単なユーザ登録がいります。

 ユーザ登録をして「作者ブックマーク」(=作者お気に入り登録)をしておくと、作品の更新時や新しい作品が開始された時などにお知らせが届きます。

(翌朝の追記:さっそく各カテゴリでランキングが上がっていた。登録してくれた人、ありがとう。新しい読者に見つけてもらうには、表示の1ページ目に出ることがやっぱり大きいので)

 しかしTwitterもNOVEL DAYSも、ヘッダのサイズがすごい横長なので、立ち姿を使えないのが寂しいな……。

最初の頃のとにかくがしがし描いていた絵に比べると、スタイルが安定してきた

 現在、NOVEL DAYSの方に『アルス・マギカ』を順番に公開している。

 ランキング1ページ目の表示を確保するために、2日に1エピソードのペースで公開しているので、「アルケミストの庭」の章の終わりまでいくのが11月の半ばあたり。

 その後は「火と風」の章を週1くらいのペースであげていく予定。

 ただランキングはそこそこ維持していても、アクセス数の伸びは非常にスローなので、この先、どう進めるかなと思案している。

 NOVEL DAYSのユーザインターフェイスが、書く側からも読む側からも非常に使い勝手がよく、読者の興味を引くような工夫もされていて、人を集めやすいのは確実に向こう。

 あと、このブログと向こうで読み手のアクセス数が散るのも効率が悪い、というようなことも考え、結局「火と風」の新しいエピソードからは、こちらと向こうで同時更新していくことに。

 なので、新着エピソードは悩まずにNOVEL DAYSの作品ページで読んでください。(ついでに「作品お気に入り」の★や、エピソードごとの「いいね★」(ページの一番下)、あと作者ページの「作者お気に入り」の★を押してもらうと、ランキングや作者総合評価を上げるのに非常に役立ちます。)

 当面、こちらのブログはバックヤードのような感じで、近況とか作業中のイラストとか、もしかしたら作業中の文章なんかをのせる感じ。

 『独立州クロニクル』については公開をスタートするタイミングを検討中(アクセスを集めるには、『アルス・マギカ』と平行して進めるのがよいか、ある程度区切りをつけてからの方がいいのかなど)。